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国内版と国際版が全く異なる国がある。フィンランド・スオミ、ギリシャ・ヘラス、スイス・ヘルベチア。 その国の切手を見れば、当事者・国民・庶民の日常的な自国の呼び方が判りそうなものだが、イギリスの切手には、何と国名が無い。
国名は云うまでもなく自国を他国と区別する名前であるが、この名前に少し機能を持たせたくなるのが人情で、多くの国は、政治機構・統治システムを国名に取り入れている。かって、我国は、大日本帝国であった。 英国は普通、UKである。これは、「The United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland」の略語である。Great Britainとは、イングランドとウエールズとスコットランドが乗っている島のことだ。
Republic か、あるいはKingdomもしくはEmpireか。統治システムを簡単に、二つに分けるのは大間違いである。実にバリエーションが多い。 レパブリックは、本来選挙によって統治者を定めるという意味だが、レパブリックを名乗る、世襲専制国は多い。統治期間も、短期交替・長期・無期限・世襲と、あらゆるバーションがある。その継承方式にも、無血、殺戮・暗殺・死後交替・投票・禅譲と、喜劇・悲劇・残酷劇がある。
日本・スペイン・オランダ・スエーデン・ギリシャなどの諸国は、統治形態に触れていない。何となくわざと曖昧にしているような感じだ。 ところで、日本は、日の出る国、極東の国と宣言している。しかし、ハワイ・USAから眺めれば、西方、日の沈む国、日没国である。

The names of nations
The names of nations are very irregular. We can find so many exceptional cases, interesting, funny and enjoyable.
Some of the nations have two names, one for themselves, domestic use and one for the foreigners. Finland-Suomi, Greece-Hallas and Swiss-Helvetia. The postage stamps ought to tell us the common name used by its folks. However, the postage stamps of UK have no sign of nationality.
A name of a nation is to distinguish herself from the other nations. Since it is natural to give additional function to her name, many nations have their political system with their names. Once upon a time, we called Japan as “Empire of Japan”. UK is from “the United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland”. By the way, Great Britain is the name of an island where England, Wales and Scotland are.
It is a big mistake to categorize simply the two main political systems, republic and kingdom / empire. There are many variations. Originally, republic means to decide its leader by the election. In reality, many republics are monarchies, even hereditary. The ruling period can be short, long, and non-limited. The method, the means of succession can be without bleeding, by killing, by assassinating, after the death, by the vote and through the abdication. It can be comedy, tragedy or the Theatre of Cruelty
Japan, Spain, Netherland and Sweden; those nations do not mention in their names about the form of the political systems. Somehow, they try to avoid the topic. We call us Japan declaring the nation in Far East from where the sun rises. However, from Hawaii and USA, Japan is a nation in Far West there the sun submerges.