Short short with English summary

大分前から、昔からの知り合い、友達に逢うと、一瞬、随分お歳を召したなあと感じるようになった。 しかし、話し込んでいる内に、いつの間にか、60年・70年の時空を飛び越えて、目の前には、少年・少女の頃とさほど変らない仲間がいる気持ちになる。
私は、これを、目が慣れて、脳内で修正して・・・と思っていたが、此の頃は、どうも、そういうことではないような気がしている。 彼らの眼の輝き、連想の速さ、絶えることなく流れる会話、身のこなしまで、明らかに、久しぶりに会った老人ではない。 どうも我々の知的活動・肉体的能力は、その場面・環境・人間関係に刺激・触発され、反射・発展するもののようだ。
長年、同じ職場で働いて来た人が、定年退職すると、見る見るうちに、老人・廃人になってしまう例が、意外に多い。 子・孫といった、家族中心の体系、機構、環境が、それまでの、緊張し、充実した、職場の代替にはならないことは、今更言うまでもないだろう。 丁度、定年の年頃に、病に罹るということもあるだろう。  しかし、心身・気力が老人化して、罹病するケースもあるのではなかろうか。
世界中の人々の寿命が延びている訳ではない。  未開発諸国での、小児の餓死、乳幼児の早期死亡数は大きな問題である。  それにも関わらず、日本では人口構成上の老人の数は、増える一方だ。日本人の平均寿命は、女性では世界一の長寿、男性もトップスリーに定着している。 世界一の老人国の老人達は、社会構成上も重要な一翼とならざるを得ない。 ことに寄ると最大グループの一員ということになる。 社会構成のメンバーは、若者・壮年・老人に関わらず、結局は、自らの責任・自らの力で、世の中を、環境を、我々自身の人生を開拓しなければならない。 それには、良い仲間を大切に。
The comrades
In these years, when I meet my old friends or acquaintances, I am often startled realizing they have got so much aged. Then, keeping chatting awhile, I would find them younger and jollier and soon they aren’t aged persons anymore. I thought for long time this phenomenon was a result of adjusting effect of my brain, the reality covered by the old images. But nowadays I observe they do get younger while we are talking: their eyes shining, quick response, flowing vivid talk even their motions are recovered to young ones. It seems that our intellectual and physical activities are the reflections from our circumstances and human relations.
There are people who have worked successfully through whole their life. And as soon as they are pensioned and leave their job, they become old and incapable. We can see many examples. The traditional family structure based on children, grand children and so on would not compensate their former vivid, tensioned and sometime suspenseful working life. One might get sick just around the pension period, anyhow being not so young. But there might be cases that one gets weaker against disease because getting into a new strange circumstance and looses aims and interests in life.
It is not everywhere in the world that the length of the life is getting longer. Developing countries have their heavy problems of the starvation of children and the infants’ early death. We Japanese live very long. The average life span of Japanese women is the longest in the world. Japanese men’s average life span is among the top three in the world. Perhaps already the old people are the largest group in Japan. The largest group in the social structure must bear the burden of the society. Young or old, anyhow we all have to live, support and share the burden of our community. For being active we need real comrades.